50 Grandes Mitos de la Psicología Popular de Scott Lilienfeld, Steven Jay Lynn, John Ruscio y Barry Beyerstein

En la era de la información, estamos constantemente bombardeados con datos y afirmaciones sobre cómo funciona nuestra mente y comportamiento. Sin embargo, no todo lo que escuchamos es cierto. En […]

En la era de la información, estamos constantemente bombardeados con datos y afirmaciones sobre cómo funciona nuestra mente y comportamiento. Sin embargo, no todo lo que escuchamos es cierto. En su fascinante libro «50 Grandes Mitos de la Psicología Popular», los autores Scott Lilienfeld, Steven Jay Lynn, John Ruscio y Barry Beyerstein desmitifican creencias erróneas que han permeado nuestra cultura. A través de una rigurosa investigación científica, estos expertos nos invitan a cuestionar lo que damos por sentado y a comprender la verdadera naturaleza de la psicología. ¿Estás listo para descubrir la verdad detrás de algunos de los mitos más comunes sobre la mente humana? Acompáñanos en este recorrido revelador.

I. Capacidad Cerebral

1. La mayoría de la gente utiliza solamente el 10% de su capacidad cerebral. Falso. Utilizamos la mayor parte de nuestro cerebro a lo largo del día. Estudios de neuroimagen muestran actividad en todo el cerebro, incluso durante tareas simples.

2. Algunas personas son cerebralmente diestras y otras cerebralmente zurdas. Falso. Aunque algunas funciones están lateralizadas, ambos hemisferios trabajan juntos. Investigaciones en neurociencia muestran que muchas tareas requieren la cooperación de ambos hemisferios.

3. La Percepción Extrasensorial (PES) es un fenómeno científicamente bien establecido. Falso. No hay evidencia científica robusta que respalde la PES. Revisiones de estudios sobre PES muestran falta de replicabilidad y errores metodológicos.

4. Las percepciones visuales van acompañadas de unas diminutas emisiones que salen de los ojos. Falso. No emitimos «rayos» o «energía» desde nuestros ojos. La percepción visual se basa en la recepción de luz por la retina y su procesamiento en el cerebro.

5. Los mensajes subliminales pueden persuadir a la gente a comprar cosas. Falso. Los mensajes subliminales no tienen el poder de influir en nuestras decisiones de compra. Estudios controlados muestran que los mensajes subliminales no tienen un impacto significativo en el comportamiento de compra.

II. Del útero a la tumba

6. Hacer escuchar a los bebés música de Mozart mejora su inteligencia. Falso. No hay evidencia de que la música de Mozart tenga efectos duraderos en la inteligencia. Los estudios que sugieren mejoras temporales en tareas espaciales no son concluyentes ni replicables.

7. La adolescencia es inevitablemente un tiempo de confusión psicológica. Falso. Aunque puede haber desafíos, no todos los adolescentes experimentan confusión extrema. Investigaciones muestran que muchos adolescentes navegan esta etapa sin problemas severos.

8. La mayoría de personas experimentan una crisis a los cuarenta años o poco después de cumplir los cincuenta. Falso. La «crisis de la mediana edad» no es una experiencia universal. Estudios longitudinales indican que solo una minoría pasa por esta crisis.

9. La vejez se asocia generalmente con una mayor insatisfacción y senilidad. Falso. Muchas personas mayores reportan altos niveles de satisfacción y bienestar. Investigaciones muestran que la satisfacción con la vida puede aumentar con la edad.

10. En la fase terminal de la vida, las personas pasan por una serie universal de etapas psicológicas. Falso. No todos siguen las mismas etapas al enfrentar la muerte. Estudios sobre el duelo muestran una gran variabilidad en las respuestas individuales.

III. En busca del tiempo perdido

11. La memoria humana funciona como una grabadora o una videocámara, y registra con precisión los hechos que experimentamos. Falso. La memoria es constructiva y propensa a errores. Investigaciones en psicología cognitiva revelan que nuestros recuerdos son reconstruidos y pueden distorsionarse con el tiempo.

12. La hipnosis es útil para recuperar el recuerdo de cosas que habíamos olvidado. Falso. La hipnosis puede crear recuerdos falsos y no es fiable para recuperar recuerdos precisos. Estudios muestran que la hipnosis aumenta la sugestibilidad y la creación de recuerdos falsos.

13. Los individuos normalmente reprimen el recuerdo de las experiencias traumáticas. Falso. La represión de recuerdos traumáticos es poco común. La mayoría de las personas recuerdan eventos traumáticos, aunque pueden evitar pensar en ellos.

14. La mayoría de personas con amnesia olvidan todos los detalles de sus vidas anteriores. Falso. La amnesia rara vez afecta todos los recuerdos autobiográficos. La amnesia suele ser específica y no borra toda la memoria autobiográfica.

IV. Enseñando nuevos trucos a un perro viejo

15. Los tests del cociente intelectual (CI) están sesgados en contra de determinados grupos. Parcialmente cierto. Aunque los tests pueden reflejar diferencias culturales, se han hecho esfuerzos para minimizar sesgos. Las revisiones y adaptaciones de los tests de CI buscan eliminar influencias culturales injustas.

16. Si no está seguro de sus respuestas al someterse a un test, lo mejor es guiarse intuitivamente por la corazonada inicial. Falso. Las correcciones suelen mejorar las respuestas. Investigaciones muestran que cambiar una respuesta inicial incorrecta es más beneficioso que dejarla.

17. El rasgo definitorio de la dislexia es el hecho de invertir las letras. Falso. La dislexia implica dificultades con el procesamiento del lenguaje, no solo la inversión de letras. Estudios sobre dislexia identifican problemas en la decodificación y el reconocimiento de palabras.

18. Los estudiantes aprenden mejor cuando los estilos de enseñanza se adecúan a sus estilos de aprendizaje. Falso. No hay evidencia sólida que respalde la teoría de los estilos de aprendizaje. La investigación muestra que adaptar la enseñanza a estilos de aprendizaje individuales no mejora significativamente los resultados.

V. Estados Alterados

19. La hipnosis es un estado «de trance» excepcional de una naturaleza diferente al estado de vigilia. Falso. La hipnosis es un estado de alta sugestibilidad, no un trance distinto. Estudios indican que la hipnosis no implica un estado mental único o diferente del estado de vigilia.

20. Los investigadores han demostrado que los sueños tienen un significado simbólico. Falso. No hay evidencia científica que respalde la interpretación simbólica de los sueños. La interpretación de los sueños sigue siendo especulativa y subjetiva.

21. Es posible adquirir información nueva, por ejemplo aprender un idioma, mientras se duerme. Falso. El aprendizaje efectivo no ocurre durante el sueño. Investigaciones muestran que la adquisición de conocimiento requiere la atención consciente.

22. Durante las experiencias «extracorporales» de una persona, la conciencia abandona su cuerpo. Falso. Las experiencias extracorporales son alucinaciones cerebrales. Estudios neurológicos sugieren que estas experiencias son generadas por el cerebro bajo ciertas condiciones.

VII. Tengo una sensación

23. El test del polígrafo [detector de mentiras] es un buen método para detectar la deshonestidad. Falso. El polígrafo no es fiable para detectar mentiras. La investigación muestra que el polígrafo tiene una alta tasa de falsos positivos y negativos.

24. La felicidad de una persona viene principalmente determinada por circunstancias externas. Falso. La genética y la actitud personal juegan un papel importante en la felicidad. Estudios longitudinales indican que las circunstancias externas tienen un impacto limitado en la felicidad a largo plazo.

25. Las úlceras las provoca principalmente o totalmente el estrés. Falso. Las úlceras son causadas principalmente por infecciones bacterianas. La bacteria Helicobacter pylori es la principal causa de úlceras gástricas.

26. Una actitud positiva puede evitar el cáncer. Falso. No hay evidencia de que el optimismo pueda prevenir el cáncer. Los estudios no han encontrado una relación significativa entre la actitud y la incidencia de cáncer.

VII. El Animal Social

27. Los contrarios se atraen: nos sentimos románticamente atraídos por aquellas personas que son más diferentes de nosotros. Falso. Las personas tienden a sentirse atraídas por aquellos que son similares. Investigaciones en psicología social muestran que la similitud predice la atracción romántica.

28. Cuantos más, mejor: cuanto mayor sea el número de personas presentes en una emergencia, mayor es la probabilidad de que alguien intervenga. Falso. La presencia de más personas puede reducir la probabilidad de intervención. El fenómeno del «efecto espectador» demuestra que la responsabilidad se difunde en grupos grandes.

29. Hombres y mujeres se comunican de forma completamente diferente. Parcialmente cierto. Existen algunas diferencias, pero hay más similitudes que diferencias. Las investigaciones muestran que las diferencias en comunicación son generalmente pequeñas y contextuales.

30. Es mejor exteriorizar la ira que reprimirla. Falso. Exteriorizar la ira puede aumentar la agresión. Estudios sugieren que expresar la ira puede reforzar la agresión en lugar de aliviarla.

VIII. Conócete a ti mismo

31. Educar a niños de un modo similar lleva a que, de adultos, sus personalidades sean parecidas. Falso. La genética tiene una influencia significativa en la personalidad. Estudios de gemelos muestran que la genética contribuye más a la personalidad que la educación similar.

32. El hecho de que un rasgo sea heredable significa que es imposible cambiarlo. Falso. Los rasgos heredables pueden ser modificados por el entorno y las experiencias. La plasticidad cerebral y el aprendizaje permiten cambios en rasgos heredables.

33. La baja autoestima es una de las principales causas de problemas psicológicos. Falso. La baja autoestima es más un síntoma que una causa. La investigación indica que la baja autoestima suele ser el resultado de problemas subyacentes.

34. La mayoría de personas que han sido víctimas de abusos sexuales en la infancia desarrollan graves alteraciones de personalidad en la adultez. Falso. Aunque hay un riesgo aumentado, no todos desarrollan trastornos graves. Estudios longitudinales muestran que muchos sobrevivientes de abuso no desarrollan trastornos de personalidad severos.

35. La forma en que reacciona una persona ante una simple mancha de tinta nos dice mucho acerca de su personalidad. Falso. Las pruebas proyectivas como el Rorschach son poco fiables. La validez y la fiabilidad de las pruebas proyectivas son cuestionadas por muchos estudios.

36. Nuestra letra revela rasgos de nuestra personalidad. Falso. La grafología no es una ciencia precisa. Estudios no han encontrado correlaciones significativas entre la escritura y los rasgos de personalidad.

IX. Triste, loco y malo

37. Los esquizofrénicos tienen personalidades múltiples. Falso. La esquizofrenia y el trastorno de identidad disociativo son condiciones diferentes. La esquizofrenia se caracteriza por alucinaciones y delirios, no por personalidades múltiples.

38. Los suicidios aumentan durante las vacaciones. Falso. Las tasas de suicidio no aumentan durante las vacaciones. Datos epidemiológicos muestran que las tasas de suicidio suelen ser más altas en primavera y verano.

39. El electroshock es un tratamiento bárbaro y peligroso. Falso. La terapia electroconvulsiva (TEC) es efectiva y segura cuando se usa correctamente. La TEC ha demostrado ser un tratamiento eficaz para la depresión severa y resistente a otros tratamientos.

40. Los trastornos mentales están causados por un desequilibrio químico en el cerebro. Parcialmente cierto. Los trastornos mentales tienen causas multifactoriales, incluyendo factores biológicos, psicológicos y sociales. La investigación sugiere que el «desequilibrio químico» es una simplificación excesiva.

X. Confusión en el Tribunal

41. Los perfiles psicológicos son una herramienta científica precisa para identificar criminales. Falso. Los perfiles psicológicos tienen limitaciones significativas. La precisión de los perfiles es cuestionada y los casos de éxito son anecdóticos.

42. Los ingresos en los hospitales psiquiátricos y el número de delitos aumentan cuando hay luna llena. Falso. No hay evidencia de que la luna llena afecte la conducta humana. Estudios rigurosos no encuentran correlación entre la luna llena y el comportamiento anormal.

43. Los recuerdos reprimidos pueden ser recuperados con precisión en la terapia. Falso. La recuperación de recuerdos reprimidos es propensa a crear falsos recuerdos. La investigación muestra que las técnicas de recuperación pueden generar recuerdos inexactos.

44. La mayoría de los criminales pueden ser rehabilitados mediante terapia. Parcialmente cierto. Algunos pueden ser rehabilitados, pero no todos. La efectividad de la rehabilitación varía según el tipo de crimen y el individuo.

45. Las mentiras pueden detectarse fácilmente mediante el lenguaje corporal. Falso. Detectar mentiras a través del lenguaje corporal es extremadamente difícil. La precisión en la detección de mentiras es apenas mejor que el azar.

46. Las confesiones falsas son raras. Falso. Las confesiones falsas ocurren más frecuentemente de lo que se piensa. Estudios muestran que las técnicas de interrogatorio pueden inducir confesiones falsas.

47. Las personas con trastornos mentales graves son más propensas a cometer actos violentos. Falso. La mayoría no son violentas. La investigación indica que las personas con trastornos mentales son más propensas a ser víctimas que perpetradores de violencia.

48. El trastorno de estrés postraumático (TEPT) solo afecta a los veteranos de guerra. Falso. El TEPT puede afectar a cualquier persona que haya experimentado un trauma. Los estudios muestran que el TEPT puede resultar de una variedad de eventos traumáticos, no solo la guerra.

49. Los psicópatas son genios malvados. Falso. La inteligencia de los psicópatas varía, y no todos son genios. La psicopatía no está necesariamente asociada con una inteligencia superior.

50. Los jueces y jurados pueden distinguir entre testimonios verdaderos y falsos. Falso. Es difícil para jueces y jurados distinguir con precisión entre testimonios veraces y falsos. La investigación muestra que la credibilidad percibida no siempre coincide con la veracidad.